Il existe une version masculine de la ménopause
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Il existe une version masculine de la ménopause

La ménopause, qui indique l'arrêt progressif de l'activité des organes reproducteurs de la femme, possède son pendant masculin. Il est connu sous le nom d'"andropause" et varie grandement d'un homme à l'autre. Contrairement à la ménopause, dont les manifestations sont assez soudaines, l'andropause est un processus beaucoup plus lent et progressif, qui commence généralement après l'âge de quarante ans et peut durer plusieurs décennies. "Le taux de testostérone [l'hormone sexuelle masculine, ndlr] commence généralement à diminuer d'un pour cent chaque année à partir de l'âge de quarante ans", a déclaré Ronny Tan, urologue à l'hôpital Mount Elizabeth et à l'hôpital Parkway West. "Et la plupart des hommes commencent à ressentir les conséquences de cette diminution à partir de l'âge de cinquante ans". Les manifestations d'un faible taux de testostérone sont généralement les suivantes : dysfonction érectile, perte des érections matinales, diminution de la libido et de la force physique, et perte de masse musculaire. 

Un petit pourcentage d'hommes peut également développer ce qu'on appelle la "gynécomastie", c'est-à-dire un développement anormal de la poitrine : la raison, selon les experts, réside dans le déséquilibre entre les niveaux d'œstrogènes (hormones sexuelles féminines) et de testostérone. En effet, les hommes produisent des œstrogènes, bien que dans une moindre mesure que les femmes, et l'andropause, en diminuant les niveaux de testostérone, peut provoquer un déséquilibre dans la relation entre les concentrations d'hormones mâles et femelles. Il a également été observé que la gynécomastie a une incidence plus élevée chez les hommes en surpoids : la cause semble résider dans les niveaux d'une enzyme, l'aromatase, présente dans le tissu adipeux et responsable de la conversion de la testostérone en œstradiol, une hormone de la famille des œstrogènes. Un niveau plus élevé d'œstradiol est associé au développement du tissu mammaire chez les hommes.

L'andropause est moins étudiée et connue que la ménopause : ce que l'on sait, c'est que la diminution de la testostérone est observée chez environ 7% des sujets entre 40 et 60 ans et peut atteindre 35% des sujets de plus de 80 ans.   L'une des difficultés réside dans le fait que les symptômes de l'andropause peuvent être facilement confondus avec ceux causés par d'autres troubles et modes de vie (le stress, par exemple, qui entraîne généralement un affaiblissement et une baisse de la libido).  "La déficience en testostérone", poursuit Tan, "est également associée au syndrome métabolique (un ensemble de troubles comprenant l'hypertension, l'hypercholestérolémie et le diabète, qui apparaissent généralement conjointement et qui sont assez courants), dont elle ne présente généralement pas les symptômes spécifiques." Il faut également tenir compte du fait que tous les hommes ne sont pas égaux : "Comme pour de nombreuses affections, le déficit en testostérone entraîne également des manifestations différentes chez les hommes, poursuit le clinicien, et c'est pourquoi tout le monde ne vit pas l'andropause de la même manière." Le conseil pour gérer au mieux l'andropause consiste d'abord à mener un mode de vie aussi sain que possible, en faisant attention à l'alimentation et à l'activité physique et en évitant la consommation d'alcool et le tabagisme ; puis à contacter un spécialiste pour vérifier les niveaux de testostérone dans le sang et, si nécessaire, à compléter cette hormone de manière pharmacologique.

HFTHQ 21-04
Références bibliographiques

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