La science du désir sexuel
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La science du désir sexuel

Tous les mécanismes psychologiques et physiologiques liés à la sexualité sont depuis longtemps l'objet d'études par la communauté scientifique : ce sont les ingrédients d'une recette complexe, qui ne peut rendre la vie sexuelle saine et satisfaisante que si elle est parfaitement dosée. L'excitation et le désir, par exemple, font partie des éléments qui contribuent le plus à une vie sexuelle saine, et font donc l'objet de l'attention particulière des psychologues et physiologistes.

Facteurs cognitifs et excitation sexuelle

Une branche de recherche très active dans ce domaine, par exemple, est celle relative aux soi-disant « facteurs cognitifs » qui peuvent influencer l'excitation sexuelle. Au milieu des années 1980, le psychologue de l'Université de Boston, David Barlow, et ses collègues ont mené une série d'études pour examiner la relation entre l'anxiété et le désir sexuel.

L'équipe a découvert que les hommes avec et sans troubles de la sexualité réagissaient très différemment aux stimuli visant à augmenter l'état d'anxiété (par exemple, la menace d'un léger choc électrique). Plus précisément, les patients qui ont dit qu'ils n'avaient aucun problème à obtenir et à maintenir une érection « pensaient qu'ils recevraient un choc électrique s'ils n'étaient pas excités, alors ils ont essayé de concentrer leur attention sur une scène érotique », déclare Barlow : le résultat est que la menace de choc induit une excitation chez ces patients. À l'inverse, les patients présentant  des difficultés sexuelles manifestes ont répondu à la menace de manière très différente : « Leur attention était tellement concentrée sur le résultat négatif probable », explique le psychologue, « qu'ils ne pouvaient pas se concentrer sur quoi que ce soit d'érotique ».

À partir de ces résultats, Barlow et ses collègues ont cherché à identifier les facteurs psychologiques qui caractérisent les hommes ayant des problèmes d'excitation : l'un des aspects cruciaux, selon les conclusions de l'équipe de recherche, est que les hommes qui ont des difficultés à ressentir le désir sexuel ont tendance à être « moins conscients » de leur excitation, c'est-à-dire qu'ils n'ont pas développé suffisamment de compétences d'introspection et de connaissance de soi pour comprendre ce qui les excite, quand et pourquoi. Une autre caractéristique est la manière dont les hommes réagissent aux scénarios dans lesquels ils ne ressentent pas le désir : « les hommes qui sont capables de s'exciter facilement », dit Barlow, « ne semblent pas dérangés par les occasions dans lesquelles ils ne ressentent pas de désir sexuel : ils ont tendance à attribuer le phénomène à des événements extérieurs (comme par exemple qu'ils ont trop mangé ou pas assez dormi) et non à des problèmes endogènes. Les hommes qui ont des problèmes d'excitation ont tendance à faire exactement le contraire, en pensant à chaque cas de difficulté comme signe d'un problème interne à long terme, physiologique ou psychologique.»

L'équilibre délicat du désir sexuel

Une autre équipe de scientifiques du Kinsey Institute a développé un modèle théorique qui cherche à expliquer le désir sexuel en termes de « tendances d'excitation » et de « tendances inhibitrices ». Le modèle théorique a conduit au développement de l'échelle d'inhibition et d'excitation sexuelles (SIS/SES), un questionnaire qui mesure les différences individuelles dans leur tendance à devenir sexuellement inhibé ou excité. Comme ils l'expliquent dans un article publié dans le Journal of Sex Research, il y a un seul facteur qui explique l'apparition de l'excitation (SES), alors que pour expliquer les facteurs inhibiteurs, deux éléments doivent être pris en compte : la « menace d'échec de la performance" (SIS1) et celui lié à la menace des conséquences sur la performance, comme une grossesse non désirée ou une maladie sexuellement transmissible (SIS2). Les personnes ayant différents niveaux de SES, SIS1 et SIS2 réagissent différemment, en termes de désir sexuel, à différents stimuli. Les auteurs du travail ont découvert, par exemple, que les personnes ayant des scores SIS2 élevés étaient moins susceptibles d'être excitées en regardant de la pornographie par rapport aux personnes ayant de faibles scores pour le même indicateur. « En règle générale », disent les scientifiques, « les personnes ayant une forte tendance à l'inhibition sont moins susceptibles de développer des problèmes d'excitation ; d'un autre côté, celles qui ont une tendance plus faible à l'inhibition sont plus susceptibles de s'engager dans des comportements sexuels à risque.» Comme toujours, la vertu (et le désir) se situe quelque part entre les deux.

HFTHQ 21-15
Références bibliographiques

Etienne Benson - The science of sexual arousal - 2003

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